Една от специфичните причините за намалено зрение може да бъде заболяването кератоконус – дегенеративно заболяване на роговицата, при което тя прогресивно изтънява и променя формата си. Това води до появата на нарастващ неправилен роговичен астигматизъм и пациентът субективно усеща влошаване на зрението, съответно – на качеството на живот. Трудно е да се каже какво точно предизвиква развитието на кератоконус, но то засяга един на всеки две хиляди. Съществуват много теории, нито една от тях обаче не е изчерпателна – влиянието на генетични фактори, наличие на други заболявания (синдром на Даун, синдром на Марфан и др.), нарушение на ензимните функции на ниво „роговица“ и много други.

Първите симптоми могат да се появят в тийнейджърска възраст – намалено зрение, бързо нарастване на късогледството и астигматизма (честа смяна на очила и контактни лещи), невъзможност те да бъдат коригирани с очила. Диагнозата на кератоконус се поставя след извършване на автокератометрия, топография (цветна карта на роговицата), пахиметрия (определяне дебелината на роговицата).